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Test MSI Geforce GTX 1080 Ti Lightning : la meilleure carte graphique à refroidissement par air ?

Le Test

Sortie depuis maintenant huit mois, la GTX 1080 Ti continue de truster le segment haut de gamme du marché des processeurs graphiques de jeu. Depuis notre test de la version Founder's Edition de chez nVIDIA, de nombreux assembleurs ont dégainé leurs produits, dont MSI et sa vaste panoplie qui regroupe plus de 8 modèles différents, tous articulés autour du monstre de la firme de Santa Clara. Aujourd'hui, nous avons pu passer à la moulinette la MSI GeForce GTX 1080 Ti Lightning Z qui représente la solution avec refroidissement par air la plus évoluée proposée par l'assembleur taïwanais.


Test MSI Geforce GTX 1080 Ti Lightning : la meilleure carte graphique à refroidissement par air ?

MSISur le marché des cartes graphiques, MSI réalise la majorité de ses ventes grâce aux systèmes refroidis par air, bien plus faciles à installer et à entretenir que les solutions adoptant un refroidissement liquide. D'ailleurs, la plupart des joueurs PC sont familiers avec les séries Gaming et Armor de la marque, car ces dernières représentent un excellent rapport entre performance et prix, avec leurs gros radiateurs refroidis par une paire de ventilateurs axiaux. Mais pour les aficionados de performances extrêmes, la marque dispose d'une offre premium avec la gamme Lightning. Les anciens ont déjà les yeux qui pétillent à l'annonce de cette panoplie synonyme de performances de pointe, qui combine traditionnellement une solution de refroidissement très musclée à trois ventilateurs, le tout dans une robe jaune criarde. Pour son vaisseau-amiral, MSI a donc surfé sur l'image de marque et les traditions en reconduisant son système Tri-FroZr, avec trois ventilateurs axiaux qui soufflent sur un très imposant radiateur à caloducs. L'opulence est le maître mot dans ce produit qui en impose dès son déballage. Avec des dimensions très généreuses (320 x 140 x 61mm), la carte demande un boîtier spacieux pour se loger, sachant qu'elle occupera deux slots et demi. D'ailleurs, si cette carte est livrée montée avec une équerre deux slots, une des trois slots est comprise dans le bundle pour les joueurs qui veulent pouvoir disposer de trois vis d'ancrage. Des vis qu'il va falloir bien serrer, puisqu'avec son énorme radiateur, la GTX 1080Ti Lightning affiche 1715 grammes sur notre balance. Vous l'aurez compris, on parle ici d'un véritable poids-lourd sur le marché de la carte graphique ultra haut de gamme. D'un simple coup d'œil, on se rend compte des finitions exemplaires : pas un fil ne dépasse tandis qu'un grand nombre de branchements sont disponibles. Au niveau des sorties vidéo, la Lightning propose deux DisplayPort, un DVI-D dual link et deux HDMI afin de pouvoir brancher sereinement votre casque de réalité virtuelle en plus d'un écran. Autre preuve que cette carte se destine à l'élite des joueurs PC (et surtout aux plus fortunés), les prises d'alimentation sont très nombreuses. Là ou la GTX 1080 Ti normale demande un bloc d'alimentation d'une puissance minimale de 600 watts, la Lightning a besoin de 750 watts. Cela se voit aussi en jetant un œil au nombre de connecteurs d'alimentation : la Founder's Edition est équipé d'un 8pin et d'un 6pin, tandis que le monstre de chez MSI offre trois 8pin, soit assez pour envoyer 530 watts et - probablement - griller votre carte.

 

SUB-ZERO WINS

 

MSIPour éviter toute surchauffe, MSI a soigné le refroidissement, et outre le gros radiateur qu'on ne peut pas manquer, l'assembleur a fait passer un caloduc supplémentaire sous la backplate, afin de s'assurer que le PCB reste au frais des deux côtés. Niveau look, la marque a largement fait appel aux technologies modernes pour éviter d'imposer aux joueurs une teinte chromatique unique. L'objet arbore donc une robe noire sobre, mais propose plusieurs options d'éclairage RGB, ainsi que des baguettes plastifiées de différentes couleurs qu'on peut clipser sur la carte pour qu'elle soit parfaitement assortie à l'intérieur de notre tour. Les amateurs de personnalisation apprécieront. On en profite pour signaler que le bundle est plutôt bien fourni, avec un CD pour installer les drivers et certaines applications MSi, comme l'excellent outil d'overclocking Afterburner, des adaptateurs électriques (si votre bloc d'alimentation en a besoin) et enfin les fameuses baguettes colorées pour personnaliser le look. Une fois branchée, la carte en impose et fait tout de suite paraître le boîtier de votre PC beaucoup plus petit. Au niveau des performances, si on ne touche à rien, il s'agit déjà d'une des meilleures GTX du marché. Cette Lightning Z dispose de fréquences qui peuvent aller jusqu'à 1721Mhz et des fréquences mémoires qui vont jusqu'à 1124Mhz. Dans le cadre de cette utilisation, la GTX 1080 Ti Lightning est plutôt sobre avec 250 watts de consommation électrique, et offre déjà des performances similaires aux meilleures cartes du marché. On fait en effet tourner Rise of the Tomb Raider à 63.45fps en 1080p toutes options à fond (y compris le gourmand VXAO) sous Direct X 11, tandis qu'on sort un peu moins de 7 000 points sur le test Firetrike Ultra. Des résultats qui sont dans la moyenne des bonnes cartes sur base de GTX 1080 Ti mais qui sont très loin de ce que la Lightning peut faire.

 

Cette carte haut de gamme est en effet taillée pour l'overclocking brutal, d'où le nombre important de spécificités dédiées à cette activité.

 

MSILa GeForce GTX 1080 Ti Lightning est en effet taillée pour l'overclocking brutal, d'où le nombre important de spécificités dédiées à cette activité. Outre le nombre de pins d'alimentation qui lui permet d'absorber la production électrique d'une petite centrale, la Lightning dispose aussi de connecteurs spécifiques où vous pouvez brancher vos multimètres (car oui, un pro de l'overclock en a plusieurs) afin de garder l'oeil sur la moindre variation de la tension électrique. La carte embarque d'ailleurs un des plus gros systèmes d'alimentation qu'on ait vu, avec trois bobines (une par prise 8pin) et 7+3 phases.  D'ailleurs, en passant par Afterburner, on peut facilement monter la cible de consommation de 300 à 350 watts, sachant que pour aller au-delà, il vous faudra une version spécifique du logiciel. Vous l'aurez compris, à moins d'être un as de la bidouille, vous n'aurez jamais l'utilité des 530 watts permis par les prises. Pourtant, les performances du radiateur permettent de dissiper bien plus d'énergie. Overclockée à 2Ghz, la carte n'a jamais dépassé les 65°, sans même avoir à utiliser les ventilateurs à fond. Clairement, le système de refroidissement permet déjà de pousser la carte sans craindre de griller la puce à cause des surchauffes. L'inconvénient de ce radiateur si généreusement dimensionné, c'est qu'il ne permet aucun flux d'air déterminé dans votre boîtier. La carte graphique aspire l'air alentour et recrache l'air chaud dans la même zone. Il va donc falloir disposer d'une tour très bien ventilée pour pouvoir profiter des performances maximum permises par ce radiateur. De même, lorsqu'on pousse les ventilateurs dans la zone rouge, cette Lightning peut se révéler particulièrement bruyante. Néanmoins, la taille du radiateur permet de conserver la plupart du temps un régime plus mesuré.

 

À QUI S'ADRESSE L'EDITION LIGHTNING ?

 

MSIA qui s'adresse cette carte finalement ? Aux joueurs fortunés qui veulent le meilleur bien sûr, mais aussi aux amateurs de l'overclocking. Pousser les fréquences est un jeu d'enfant, et les plus habiles d'entre vous pourront pousser la puce GP102 dans ses derniers retranchements, en optant pour un refroidissement liquide ou à l'azote si besoin. En effet, le design du PCB est suffisamment intéressant pour motiver un achat, même si on souhaite faire du watercooling (et donc jeter tout le système de refroidissement), grâce à son alimentation de folie. Au-delà de la recherche de performances extrêmes, cette carte dispose d'un autre avantage : son silence. Si l'on choisit de ne pas overclocker la carte, et de la conserver dans son état d'origine, ce joli bébé devient l'une des options les plus silencieuses du marché. Comme les MSi Gaming et Armor, la Lightning dispose du ZeroFroZr qui stoppe complètement la rotation des ventilateurs lorsque la puce ne dépasse pas les 60°C. La Lightning est donc totalement silencieuse tant que vous avez une utilisation bureautique, multimédia, ou sur des jeux peu gourmands. Mais grâce à son système de refroidissement démesuré, en conservant les paramètres d'usine, il est alors possible de jouer avec les ventilateurs qui tournent à moins de 30% de leur régime maximum, ce qui garantit un niveau de silence assez impressionnant et des températures entre 60 et 70°C. Que vous soyez un amateur d'overclocking ou un maniaque du silence, cette MSi GTX 1080 Ti Lightning devrait vous faire facilement craquer, seul le prix pouvant tempérer vos ardeurs. Il faudra en effet débourser 929,95€ pour la MSi GeForce GTX 1080 Ti Lightning X et 969,90€ pour la Lightning Z qui dispose de fréquences un tantinet plus élevées. Un tarif qui place cette dernière déclinaison sur la troisième marche du podium des GTX 1080 Ti les plus chères, juste derrière la ASUS ROG Poseidon (999,90€) et la EVGA Classified Kingpin Edition (1099,99€).


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